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孤独如何影响我们的健康和幸福

发布时间:2021-6-8 浏览次数:37
  • 感到孤独是人类的正常现象,但它可能会对健康造成严重后果。
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孤独会使人们更加关注威胁,甚至可能会引起大脑中的身体疼痛反应。
  • 社会支持是对抗孤独的一个重要方面。

我们都时不时地经历过孤独。事实上,即使是我们当中最受欢迎的社交蝴蝶也可能感受到对社交联系的渴望,或者一次又一次无法与密友交谈所带来的悲伤。这是一种完全自然的感觉,因为人类是一个令人难以置信的社会物种。事实上,我们可以通过成为一个大团体的一部分来最好地生存(Rokach,2018 年)。因此,独自一人或被排除在群体之外会导致我们不可避免地感到孤独。

内纳德·斯托伊科维奇/ Flickr
资料来源:Nenad Stojkovic/Flickr

但是,尽管感到孤独是人类的正常组成部分,但这并不意味着孤独——尤其是长期孤独——是健康的。事实上,虽然我们认为孤独是一种悲伤的状态,但它也是一种潜在的威胁。几项研究甚至表明,社会孤立真的可以杀死你。在对超过 300 万参与者的 70 项研究进行分析后,研究人员发现,孤独或社交孤立的人过早死亡的风险要高出 26% 到 32%(Holt-Lunstad 等人,2015 年)。这项研究的作者指出,媒体不断关注肥胖和吸烟,导致与孤独感相同的过早死亡风险

你可能会问,这怎么可能?科学家认为,由于人类进化成群体生活,独处会让你更容易受到威胁。事实上,研究表明,孤独与更加关注具有威胁性的社会信息有关。例如,当看到威胁和非威胁面孔的照片时,孤独成年人的大脑比不孤独的成年人更快地处理威胁信息(Cacioppo 等,2015)。这表明感到孤独会使我们的身体处于高度戒备状态,对威胁的反应比通常情况下更快。虽然这种过度警觉在确实有迫在眉睫的威胁需要担心时可以适应,但它也会对身体造成伤害:让我们更加关注威胁会增加我们的压力荷尔蒙,从而增加我们的血压并影响我们免疫系统的功能(Cacioppo&Cacioppo,2014)。

还有直接证据表明,孤独会对你的大脑产生直接影响。例如,一组研究人员表明,经过一段时间的社交孤立后,成年人在饥饿时活跃的类似大脑区域显示出激活状态(Tomova 等,2020)。另一项研究在研究人员确信他们被排除在与同龄人的游戏之外后,在一项活动中观察了成年人的大脑。当成年人认为自己被排除在外时,大脑中最活跃的部分与您感到身体疼痛时大脑中活跃的部分相同(Eisenberger、Lieberman 和 Williams,2003 年)。最重要的是,当服用对乙酰氨基酚(一种常见的止痛药,包含在 Tylenol 等非处方药中)时,大脑对被排除在外的反应会减弱(DeWall 等,2010)。


这一切都表明,孤独确实是一种伤害。因此,是时候开始认真对待孤独了,尤其是在COVID-19大流行之后,人们被迫与社会隔离

我们具体做什么?显而易见的解决方案是在任何可以找到的地方寻求社会支持。在一项针对大多数在贫困、围产期压力和家庭问题等风险因素中长大的儿童进行的大型研究中,在多项措施上取得最佳结果的儿童在他们的生活中得到了不同人的支持,包括祖父母、青年领袖,甚至教会团体的成员(Werner,1993)。因此,在您的生活中拥有支持您的人显然可以帮助您对抗孤独感。

但是如果你没有足够的社会支持怎么办?研究表明,给予社会支持对于缓解压力可能与接受压力同样重要。在一项研究中,研究人员观察了处于压力之下的个体的大脑。事件。在压力事件发生之前(在这种情况下是在被评判时做困难的数学问题,哎呀!),人们要么得到另一个人的支持,要么他们被问到是否愿意将中奖的抽奖券捐赠给那些他们知道可以使用这笔钱。研究人员发现,虽然给予和接受社会支持都与更好的心理结果有关,但给予支持与压力任务期间大脑中较低的威胁活动有关(Inagaki 等,2017)。因此,与获得他人的支持相比,帮助他人应对孤独压力的作用可能同样多,甚至更多。

最后,谈谈你的感受,尤其是当你感到孤独时,也会有所帮助,尤其是如果你是男性。女性可能比男性更愿意谈论孤独感,因此,一些研究表明,女性比男性更容易感到孤独。然而,其他研究表明,男性的孤独感实际上更高,尤其是年长的男性,而女性更愿意承认有这种感觉(Rokach,2018 年)。这种倾向始于童年从很小的时候起,就鼓励女孩比男孩更多地谈论自己的负面情绪。因此,与某人联系并告诉他们您的感受很重要,您可能会发现自己并不像您想象的那样孤单。

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