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为什么有些女性在中年会患精神病?

发布时间:2021-6-9 浏览次数:33

为什么有些女性在中年会患精神病?

雌激素可以保护女性免于精神病,但更年期会发生什么?


关键点

  • 与男性相比,女性的慢性精神障碍往往较轻,并且发生在晚年。
  • 雌激素被认为是女性的保护因素。
  • 与男性不同的是,女性在更年期有第二个终生发展慢性精神病的风险窗口。
Pexels 上的罗伯特·斯托科
资料来源:Pexels 上的 Robert Stokoe

精神病是一系列症状,如幻觉、思维混乱和/或妄想,可因多种原因触发。大脑化学变化发生在某些生命转变过程中,这可能使人容易患上新的精神病。例如,童年和成年之间的过渡是年轻男性首次患上精神分裂症的典型时期。尽管女性的大脑发育速度比男性快,但她们首次患精神分裂症的风险窗口比男性的要早,这表明出于某种原因,女性可以避免患上慢性精神病。

如果女性确实患上了精神分裂症,她们的病程往往比男性更温和,并且对较少量的药物有反应,尽管这可以部分解释为平均体型和女性如何代谢药物。

科学家指出雌激素是明显的保护因素。这一假设似乎得到以下事实的支持:当女性雌激素水平相对较低时(经前或产后),她们出现更多精神疾病症状的风险更高。此外,与男性不同的是,女性在更年期或绝经前后有第二次患精神分裂症的风险期,此时雌激素水平会永久下降。患有精神分裂症的女性通常在 20 多岁到 30 多岁的时候开始,其雌激素水平也往往低于平均水平。

当然,还有许多其他因素会导致精神病:吸毒(尤其是吸入剂、大麻或 LSD/致幻剂)、感染(甚至是COVID-19)、脑肿瘤、脑部炎症、类固醇等药物、甲状腺疾病。即使缺铁(会降低制造神经递质的能力)也会增加易患这种疾病的人患精神病的风险。更年期期间,女性会因潮热而睡眠不安,而睡眠不佳也会增加患精神病的风险。

在Pixabay上安卡
激素丸
来源:Pixabay上的Anqa

如果雌激素具有保护作用,这是否是使用激素替代疗法(HRT)的理由这些疗法与较高的血栓和心血管事件风险有关。然而,口服和经皮雌激素都被添加到精神分裂症女性的抗精神病药物中,对症状有好处。考虑到它们如何与大脑中被认为在精神病期间失去平衡的关键兴奋性信号分子相互作用,现在用作治疗雌激素敏感性乳腺癌的选择性雌激素受体调节剂或 SERMs 也具有潜力,但这些需要在人体试验中研究。有趣的是,这些药物似乎也对小鼠大脑中的血清素信号产生影响,表明对情绪和焦虑症也是如此。一般来说,雌激素似乎可以减少炎症并增加大脑中的神经元恢复和修复,这是许多有助于治疗各种类型精神疾病的精神药物的组合。

中年发病的新精神病很少见,此时出现症状的每个人都需要完整的病史和医学检查,以排除精神病的代谢、自身免疫或感染原因。病史将有助于发现缺铁、睡眠不足、吸毒、精神疾病家族史和导致精神不稳定的生活压力等因素的风险因素。治疗是教育、支持的结合,通常,抗精神病药物是必要的。幸运的是,在中年患精神病的女性比那些早期患精神病的女性病程更轻,需要的药物更少。

版权所有 Emily Deans, MD

LinkedIn 图片:Pheelings 媒体/Shutterstock

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